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Os eBook Readers estão chegando para ficar

26 fev

Ir até uma livraria, escolher o volume desejado, sentir o peso do papel na mão, apreciar o cheiro da tinta impressa, ter a emoção de virar a primeira página e se preparar para adquirir conhecimento. Comprar um livro é quase um ritual.

Assim como a vitrola chegou ao iPod, a calculadora chegou ao computador e a carroça chegou ao carro, todos os itens das nossas vidas são atingidos pela tecnologia – ainda bem (ou não, para alguns). Por isso, desde o final de 2007 temos observado uma revolução quase que silenciosa no mundo dos livros. Os livros eletrônicos, chamados eBooks, estão se desenvolvendo e sorrateiramente mordendo lascas do mercado, representando 35% das vendas do Amazon.com, segundo seu CEO, Jeff Bezos.

Ainda que para alguns os eBook Readers sejam um ultraje que está ajudando a matar o mercado literário, um aparelhinho desses traz inúmeras vantagens. Além do preço de um livro digital ser menos da metade do preço de um impresso, é possível carregar milhares deles em um só volume, poupando seu bolso, suas costas e as árvores.

Juntamente com o prazer da leitura de livros, é possível assinar e comprar jornais, revistas, histórias em quadrinhos e  até audiolivros, já que muitos modelos já possuem entrada para fones. Sua tela é diferente daquelas encontradas em um computador, feita com a tecnologia do papel eletrônico, que proporciona mais conforto na leitura e grande economia de bateria.

A venda de eBook Readers não estourou no mundo por alguns empecilhos. Primeiramente, seu preço é meio salgado para  meros mortais, e os fabricantes ainda não estão produzindo seus modelos em grande escala. Em segundo lugar, sua tela é em preto-e-branco, quebrando a magia de muitas publicações.

Aqui no Brasil, ainda não há tanto motivo para rebuliço, uma vez que apenas o Kindle da Amazon pode ser comprado oficialmente, mas já está na hora de você conhecer os principais modelos lançados no mundo e começar a poupança para adquirir o seu.

Estrelas internacionais

Kindle – O primeiro a mostrar que esse mercado já é possível
Fabricante: Amazon
Preço: US$ 259 (Kindle 2) e US$ 489 (Kindle DX)
Site: amazon.com/kindle

O Kindle pode não ter alguns dos recursos disponíveis em seus atuais concorrentes, mas uma coisa não pode ser superada por eles: foi graças a esse aparelho que os eBook Readers entraram na lista de sonho de consumo dos amantes de livros e tecnologia pelo mundo afora.

Lançado pela primeira vez em 2007 o Kindle parecia o elefante branco da tecnologia, uma aposta arriscada da Amazon em um mercado pouco explorado, com grandes chances de fracasso. Mas o que aconteceu foi justamente o contrário, um enorme sucesso.

Em junho de 2006, a Amazon colocou no mercado o Kindle 2, evolução de seu primeiro modelo, com visor de 6 polegadas, e o Kindle DX, uma versão com tela de 9,7 polegadas, a maior do mercado, direcionado para estudantes e leitores de jornal. O lançamento desses dois novos modelos mostrou que o Kindle fez sucesso e merecia uma revisão para agradar aos consumidores, uma vez que eBooks já representam mais de um quarto do faturamento da livraria virtual.

A grande vantagem do Kindle é o apoio da Amazon, pois permite que o usuário tenha acesso instantâneo a mais de 360 mil livros, revistas e jornais atuais e de qualidade, ao toque de um botão. Isso funciona graças à sua conexão com a rede 3G, que dispõe os livros à compra por meio de um navegador específico. A rede 3G também dá acesso a blogs e à enciclopédia eletrônica colaborativa Wikipédia.

A bateria do Kindle 2 pode durar até cinco dias, armazena até 1.500 livros (3.500 no Kindle DX), transforma texto em voz,  aceita arquivos PDF, MP3, Word e TXT e seu teclado físico é único e útil. Entretanto, não há espaço para fone de ouvido e nem entrada para cartão de memória.

Recentemente Jeff Bezos, CEO da Amazon, anunciou a venda do Kindle 2 para todo o mundo, inclusive o Brasil, tornando o produto o primeiro leitor a pisar oficialmente em nosso país. A Amazon afirma que a cobertura da rede sem fio é mundial, utilizando a tecnologia GSM.

nook – A evolução dos leitores de livro
Fabricante: Barnes & Nobles
Preço: US$ 259
Site: nook.com

A ideia do nook é, literalmente, abalar as estruturas do Kindle. E a concorrente da Amazon, a livraria Barnes & Nobles, executou isso muito bem. Além de estar disponível pelo mesmo preço que o Kindle 2, o nook possui uma série de características extras que o fazem ser uma escolha mais interessante que o leitor da Amazon.

A primeira característica matadora é seu sistema operacional. Ao contrário da Amazon, que até pouco tempo só permitia a leitura de arquivos especialmente feitos para o Kindle em um sistema desconhecido e fechado, o nook sai ganhando por rodar o Android, sistema operacional da Google, abrindo infinitas possibilidades para seu funcionamento, já que o SDK desse sistema é aberto e pode potencializar o uso do aparelho.

O nook também possui duas telas, a de E-Ink, com 6 polegadas e 16 tons de cinza para a leitura do conteúdo, e uma menor, de toque, com 3,5 polegadas ao alcance dos dedos, feita de LCD colorido, abrigando a escolha de volumes e também o teclado, entre outros menus. A inserção de uma tela colorida, ainda que pequena, é um diferencial interessante para um leitor, permitindo que capas de livros, revistas e outros possam ser vistas em seu visual original, totalmente colorido.

Além de seu sistema aberto, o nook também trabalha com muitos formatos de arquivo, como PDF, ePub (formato especial para livros eletrônicos), TXT, MP3 e muitos outros (exceto Word) e possui, junto ao acervo de livros digitais da Barnes & Noble, acesso a mais de 500 mil livros gratuitos, uma parceria com o Google. E se você quiser que um amigo seu leia o mesmo livro, não há problemas: com o nook, é possível compartilhar um arquivo por até 14 dias com uma pessoa de cada vez.

Sua única desvantagem em relação ao Kindle, além de não ter acesso ao gigante acervo atualizado da Amazon, é que o nook não lê em voz alta os arquivos de texto. Mas o sucesso foi tanto que as primeiras unidades estão esgotadas e as vendas só devem ser retomadas no ano que vem.

Reader Touch Edition, Reader Daily Edition e Reader Pocket Edition – O exército da Sony
Fabricante: Sony
Preço: US$ 199 (Pocket), US$ 299 (Touch) e US$ 399 (Daily)
Site: sonystyle.com/reader

Ao lado do Kindle e do nook, os leitores de livro da Sony podem perder um pouco de seu brilho. O que conta como vantagem mesmo é sua variedade de modelos, que está disposta a agradar todos os tipos de bolsos.

A versão Pocket não tem muitos atrativos, mas é menor que as outras e chega a ser 60 dólares mais barata que os concorrentes, além de ler arquivos PDF, Word, MP3, BBeB Book e ePub, coisa que o Kindle não faz. A Sony também tem uma parceria com o Google para dar ao  usuário acesso ao Google Books e seus mais de 500 mil livros, mesmo que pouco atualizados. Apesar de não contar com uma grande loja específica, como o Kindle e o nook, é possível adquirir livros de qualquer loja que disponibilize os arquivos digitais, inclusive a da Sony.

Outra função interessante é o sistema eBook Store que, com o auxílio do Zip Code (disponível apenas nos Estados Unidos, uma espécie de CEP), encontra a biblioteca pública mais próxima à sua localização e permite ao usuário realizar o empréstimo gratuito de livros digitais daquele acervo por até 21 dias.

Já a versão Touch fala por seu nome. O aparelho é uma grande tela de toque, com toda a qualidade que uma empresa como a Sony é capaz de trazer. Além disso, garante a melhor duração de bateria do mercado, com funcionamento de até duas semanas com apenas uma carga.

O mais recente lançamento, a versão Daily, é uma concorrência direta com o Kindle DX. Em formato maior, com tela de 7 polegadas widescreen, é um aparelho bonito e robusto, vendido por 90 dólares a menos que o DX, um diferencial que certamente balançará o consumidor.

Fujitsu FLEPia – Tela colorida, só no Japão
Fabricante: Fujitsu
Preço: US$ 1 mil
Site: fujitsu.com/services/products/paper/flepia

O FLEPia só está disponível para compra no Japão, mas vale ser citado por um detalhe: sua tela colorida. Não, ainda não é aquela qualidade surpreendente e de encher os olhos, mas é uma das únicas opções para apreciar uma boa história em quadrinhos a cores.

A diferença da sua tecnologia está no modo como é produzida a tela, que não é feita de papel eletrônico, mas é um LCD colorido de alta definição e com grande capacidade de economia, podendo ser utilizado por até 40 horas com uma única carga na bateria. Além das 260 mil cores possíveis, ostenta uma tela de toque de 8 polegadas e conta também com as conexões Bluetooth e Wi-Fi e entrada para cartão SD de até 4 GB, tudo em 1 centímetro de largura e 320 gramas.

Seu design não é muito bonito, mas funciona com o Windows CE, um sistema operacional conhecido. Mais do que um bom produto, o FLEPia abre caminho para que outros fabricantes possam se inspirar em seu pioneirismo e também disponibilizar ao público as cores que tanto queremos.

Enquanto isso, no Brasil

COOL-ER – O primeirão
Fabricante: Interead
Preço: R$ 750
Site: gatosabido.com.br

Este produto não é totalmente brasileiro, mas é o primeiro eBook Reader oficialmente distribuído no Brasil, e por isso merece o destaque. O COOL-ER é um produto da Interead que, em uma parceria com a mais nova editora brasileira de conteúdo digital, a Gato Sabido, traz seus leitores para o país, com conteúdo exclusivo.

Nada de tela de toque ou conexão sem fio, mas o fabricante atesta que o COOL-ER é 45% mais leve do que os outros, além de possuir reprodutor de MP3, bateria com duração de 8 mil viradas de página, sistema baseado em Linux, memória interna de 128 MB e entrada para cartão SD de até 4 GB. Sua tela é de 6 polegadas em apenas oito escalas de cinza, a metade do Kindle, tudo em aproximadamente 1 centímetro de espessura e apenas 178 gramas. O preço também é salgado em comparação a outros leitores disponíveis, mas já é um bom começo para o Brasil.

Por enquanto, os 400 livros nacionais e os mais de 100 mil internacionais que a editora Gato Sabido venderá serão disponibilizados nos formatos PDF e ePub com DRM, tornando impossível emprestar o arquivo a alguém ou passar para outro leitor. Entretanto, aceita normalmente uma infinidade de outros arquivos, como FB2, RTF, TXT, HTML, PRC e JPG.

Leitor D – 100% Nacional
Fabricante: Mix Tecnologia, em parceria com a Carpe Diem
Edições e Produções
Preço: estimado em R$ 650 (básico) e R$ 1.100
(completo)
Site: leitord.com.br

Apesar de ainda não ter sido lançado, Leitor D merece destaque por ser um produto totalmente brasileiro e com chances de concorrer diretamente com o Kindle. Sua interface e design deixam um pouco a desejar, mas ele virá com muitas das características encontradas nos melhores modelos, como tela sensível ao toque de 6 polegadas e 16 tons de cinza, modem 3G interno, teclado físico, entrada para cartão SD de até 4 GB (além de memória interna de 8 GB), conexão Bluetooth para compartilhar conteúdo (arquivos, anotações e marcadores de página), conexão Wi-Fi para navegar na web e aceitará arquivos em PDF, Word, MP3, RTF, ePub etc.

Uma vantagem do Leitor D sobre seus concorrentes internacionais está na luz interna, item importante para a leitura no escuro, já que o papel eletrônico não possui luz própria e só pode ser lido durante o dia ou com iluminação externa. Adicionalmente, também será possível responder a testes e exercícios de fixação de conteúdo no próprio aparelho, indicando que ele pode ser bem aproveitado no setor educacional. O sistema Wi-AA, que permitirá conexão direta a informações de uma instituição de ensino e o teclado em braile reforçam isso. A Mix Tecnologia informa que o Leitor D deve estar disponível no mercado em junho de 2010.

BR-100-NTX – Ainda falta mais um pouco
Fabricante: Braview
Preço: R$ 400
Site: braview.com.br

Prometido para setembro deste ano, parece que está agora sem data definida para lançamento devido à entrada de concorrentes muito melhores no páreo, como o Kindle. O BR-100-NTX não é exatamente brasileiro, uma vez que é importado de Taiwan e finalizado em nosso país.

A remodelação do aparelho era certa, uma vez que a grande maioria que o testou considerou sua qualidade muito inferior à de outros já disponíveis pelo mundo. O preço, previsto de R$ 400, também não era muito animador, e fez seu fabricante tomar a melhor decisão ao nem colocá-lo à venda. De qualquer forma, o BR-100-NTX é importante para o Brasil porque inaugura um mercado que em breve estará explodindo no mundo todo e precisa começar a caminhar por aqui também, para que não fiquemos para trás.

O BR-100-NTX não tem nenhum dos recursos mais interessantes encontrados nos outros modelos, como tela de toque, widescreen, conexão Wi-Fi ou 3G, teclado e alto-falantes embutidos e possibilidade de compra diretamente pelo aparelho, além de só vir com apenas quatro tons de cinza em sua tela. No entanto, possui apenas 0,9 centímetro de espessura, leitura de arquivos PDF e MP3, memória interna de 1 GB e entrada para cartões de memória de até 4 GB, o que lhe dá uma vantagem sobre o Kindle.

O que vem por aí

O mercado ainda aguarda modelos mais ousados de eBook Readers, como o txtr da Wizpac, produto apresentado na CeBIT deste ano que é muito menor que os demais e tem sua navegação feita apenas por um slider de toque ao lado da tela de 6 polegadas e dois botões na outra lateral. Outro que promete dar o que falar é o QUE, da Plastic Logic, um leitor totalmente flexível, que pode ser enrolado e guardado na mochila.

Está atualmente em negociação de conteúdo com editoras, principalmente jornais, e deve ter seu lançamento na CES de 2010.

O que é o E-Ink, ou tinta eletrônica

A tecnologia que viabilizou os leitores eletrônicos de livros chama-se papel eletrônico, ou E-Paper, disponibilizada principalmente pela empresa E-Ink. Sua maior característica é a tentativa de imitar o papel convencional com impressão eletrônica, tanto em visual como em conforto de leitura e possibilidade de ler sob iluminação forte, como o sol.

Diferentemente do LCD, o papel eletrônico não consome energia em seu funcionamento normal, como ao mostrar uma página por exemplo. Esse gasto só se dá quando passamos a outra página ou pedimos alguma mudança no arquivo.

A tela eletroforética é a tecnologia mais conhecida e mais utilizada nos modelos disponíveis. Ela funciona ao rearranjar pigmentos eletricamente carregados utilizando um campo elétrico. Partículas de dióxido de titânio com cerca de um micrômetro de diâmetro ficam dispersas em um meio de óleo de hidrocarbonetos. Um corante de cor escura e agentes de carga também são adicionados ao óleo e essa mistura é colocada entre duas placas condutoras.

Quando energia é aplicada a essas placas condutoras, as partículas vão para o lado oposto à placa carregada. As partículas localizadas na parte frontal da tela aparecem em branco, porque a luz é refletida de volta para o usuário devido ao alto índice de partículas de dióxido de titânio. Quando as partículas estão localizados na parte de trás da tela, ela aparece escura, porque a luz incidente é absorvida pelo corante escuro. Se o eletrodo é dividido em um número pequeno de elementos de imagem (pixels), uma imagem é formada.

*Publicada originalmente por mim no site Plug & Play do Yahoo.

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2 Respostas para “Os eBook Readers estão chegando para ficar

  1. winky

    fevereiro 27, 2010 at 16:00

    o mix leitor d realmente roda ePub? Esse é o primeiro site em que vejo essa informação. Nem o site do produto afirma isso. foi divulgado recentemente ou o dado sem confirmação oficial?

     
  2. Myrian Elizabeth

    março 29, 2010 at 0:48

    Que texto bem escrito! Eita orgulho!

     

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